• Eline Klaver

'Nieuwe locatie is echt nodig'

PURMEREND PvdA-wethouder Thijs Kroese bezocht donderdag de nachtopvang van Stichting Algemeen Opvangcentrum Purmerend aan de Wagenweg. Hij werd overdonderd door de hoeveelheid bewoners en de staat van het pand. 'Dat een nieuwe locatie urgentie heeft, is voor mij nu wel bevestigd.'

Eline Klaver

SLAPEN Wethouder Thijs Kroese kwam een kijkje nemen in de opvang om een beeld te krijgen van de situatie. Bijna twintig mensen, bestaande uit medewerkers en bewoners, waren aanwezig om te laten zien hoe vol de opvang zit.

Dat de wethouder ook verrast zou worden, had hij niet verwacht. Directeur-bestuurder van het AOP Hanneke Stieber nodigde de wethouder uit om een nachtje te blijven slapen. 'Vanuit het AOP bieden wij jou een nachtje in de opvang aan om te ervaren hoe het hier is om met vijftien andere mensen samen te leven', aldus Stieber.

LOCATIE 'Ik weet niet zo goed wat te zeggen', reageerde de wethouder. 'Ik denk dat het vandaag in ieder geval belangrijk is om van iedereen te horen waar ze tegen aan lopen en welke punten we kunnen verbeteren. Dat er een nieuwe locatie moet komen, vinden wij van de gemeente ook, maar die is er niet binnen drie tellen. Dat heeft tijd nodig.' Naast dat het pand bezet wordt door vele bewoners, zetten medewerkers en bewoners ook vraagtekens bij de veiligheid van het gebouw. 'De deuren zijn wel brandwerend, maar het hele gebouw is van hout. Dat gaat zo in vlammen op', vertelt een van de bewoners. Daarnaast zijn er nog meerdere problemen zoals de geluidsoverlast en overlast van ongedierte. 'Dit is gewoon geen juiste plek om mensen op te vangen', stelt een van de medewerkers.'

TWIJFELS Bij de bewoners en medewerkers zijn wel twijfels of de gemeente nu wel doorpakt. Een medewerker die al vanaf het begin op de nachtopvang werkt, vertelt: 'Er wordt al vijf jaar een jaartal genoemd waarin de nieuwe opvang wordt gebouwd. Daarvoor is ons een keer een pand toegezegd, alles was klaar, maar toen zijn er vluchtelingen ingegaan. Ik ben het vertrouwen in de gemeente echt kwijt.' Ook Hanneke hoopt dat er nu stappen worden ondernomen. 'Het tempo bij de gemeente ontbreekt. Ik denk dat het belangrijk is dat de wethouder nu ziet hoe de situatie hier nu is. Maar het is al jaren een strijd en ik vind het jammer dat er nu weer wordt gezegd dat het tijd kost. Maar we blijven hoop houden...'

TOEKOMST Na een rondleiding door de opvang en de verhalen van bewoners en medewerkers te hebben gehoord, moeten er volgens de wethouder zeker stappen worden gemaakt. 'We wisten al dat er een nieuwe locatie moest komen en dat idee is voor mij nu wel bevestigd. We zijn al bezig om te kijken naar verschillende locaties en samen met het AOP gaan we kijken of dit geschikte locaties zijn. Er zijn allemaal vragen waar op korte termijn antwoord op moet worden gegeven.' Wanneer er concrete stappen worden gezet, durft hij niet te zeggen. 'Het liefst natuurlijk zo snel mogelijk. In de begroting van 2019 is al geld vrijgemaakt voor de nieuwe locatie van de nachtopvang. Naar mijns inziens gaat het echt geen jaar of anderhalf jaar duren voordat er voorstel komt.'

Uiteindelijk stapte de wethouder weer op de fiets om thuis bij zijn eigen gezin te slapen. 'Dit aanbod overvalt me nogal, maar in de toekomst wil ik gerust een avond langskomen om te kijken hoe het dan gaat. Nu gaat dat niet lukken, ik heb ook mijn eigen agenda.'

Kijk voor meer informatie op www.opvangcentrunpurmerend.nl.